X

1913: Louis Weber và chiếc máy Phonophor



Năm 1878, Werner von Siemens xây dựng một điện thoại với một nam châm móng ngựa, cải thiện đáng kể chất lượng thoại của thiết bị. Điều này đã dẫn đến khám phá rằng những người bị tổn thương về thính giác có thể hiểu người họ nói chuyện tốt hơn nếu tín hiệu thoại được khuếch đại bằng dòng điện. Đây là cơ sở cho sự phát triển của Louis Weber, vào năm 1911, cho thiết bị Siemens đầu tiên được thiết kế đặc biệt để cải thiện thính giác: Esha-Phonophor. Thiết bị này được cho là để khuếch đại âm mà không bị can thiệp trong khi có kích thước nhỏ và kín đáo nhất có thể. Được thiết kế ban đầu là một máy trợ thính cho một người bạn của công ty, thiết bị này đã thành công rực rỡ và sản xuất hàng loạt đã được đưa ra vào tháng 12 năm 1913 – đánh dấu sự khởi đầu của lịch sử lâu dài và thành công của các dòng máy trợ thính từ Siemens.

Louis-Weber_1913_592x774px

Louis Weber 1913

Berlin, vào mùa hè năm 1911: Carl Kloenne, giám đốc Deutsche Bank, rất khó nghe. Anh ấy muốn một máy trợ thính điện. Một người bạn, Giáo sư August Raps, là người đứng đầu nhà máy Wernerwerk ở quận Siemensstadt của Berlin, nơi điện thoại được sản xuất vào thời điểm đó. Raps đã cho trợ lý của ông, Louis Weber, nhiệm vụ sản xuất một thiết bị để trợ giúp cho tình trạng mất thính lực nghiêm trọng của Kloenne. Các mô hình đầu tiên đã thất bại trong việc mang lại hy vọng cho sự thành công, nhưng cuối cùng, Weber đã thành công trong việc chế tạo một thiết bị đáp ứng được tất cả những yêu cầu đầy thách thức: “Tôi nhớ lại ngày mà ông ủy viên hội đồng cơ mật Kloenne nói với tôi, rõ ràng là có sự tiến bộ, máy trợ thính đã cho phép anh có lại thể hòa nhập vào các nhóm sau một thời gian dài.

1913_Wernerwerk_843x403px

Wernerwerk I, vào khoảng năm 1913

Tại nhà máy Wernerwerk ở Siemensstadt, Weber đã làm việc để cải thiện loa và micro cho các hệ thống điện thoại. Năm 1911, khi ông bắt đầu phát triển “thiết bị cho người khiếm thính”, máy trợ thính điện từ các nhà sản xuất khác đã có mặt trên thị trường, nhưng chúng rất lớn, làm cho chúng nặng và dễ bị để ý. Khi thiết kế máy trợ thính, Weber rất cẩn thận tập trung không chỉ vào việc nâng cao chất lượng âm thanh; thiết bị, như ông nói, cũng được cho là “càng nhỏ càng tốt, vì vậy nó sẽ không gây ra sự khó chịu cho người đeo.” Sau nhiều nỗ lực, ông đã thành công trong việc sản xuất một micrô carbon độ nhạy cao, hai trong số đó ông kết hợp với một bộ loa nhỏ và một pin ba volt để tạo ra một “bộ máy cho người khiếm thính” Weber đưa thiết bị của mình đến Kloenne với mục đích “giúp anh ta với chiếc máy này mà những nỗ lực khác đã thất bại […]. Nhưng lại thất bại một lần nữa. “Sau đó, Weber đã”thử một lần cuối trong tuyệt vọng “: Ông sử dụng một chiếc headphone hai tai được tạo ra ở chỗ đã sản xuất ra tai nghê một bên đã được dùng trước đó và bắt đầu hẹn gặp lại Kloenne một lần nữa. Khi Kloenne nhìn thấy tai nghe kép, ông nói sẽ không có ý định thử nó, vì ông hoàn toàn bị điếc một tai. Weber cuối cùng cũng có thể thuyết phục anh ta thử thiết bị này và “ngạc nhiên chưa, thành viên hội đồng cơ mật Kloenne giờ đây đã có thể nghe ngay cả ở bên tai anh ta nghĩ là điếc”

Sau sự phát triển thành công của Weber, Siemens & Halske quyết định bán máy trợ thính với tên Esha-Phonophor. “Esha”, “es-ha”, giống như cách phát âm tiếng S & H của Đức, chữ viết tắt thường được sử dụng cho tên công ty vào thời đó. Thiết bị được đưa ra thị trường vào cuối năm 1913, với một số phiên bản. Trong một cấu hình, một phiên bản đặc biệt dành cho phụ nữ, micro và pin đã được giữ trong ví. Một phiên bản khác đã mang hình dáng của một máy ảnh gấp, một phụ kiện phổ biến vào thời điểm đó, với một dây đeo da kín đáo. Những người bị tổn thương thính giác cũng có thể chọn từ một, hai hoặc thậm chí bốn micrô ngay từ đầu, cho một cấu hình phù hợp với mức độ thính giác của từng cá nhân.

Esha-Phonophor_handbag-size_640x480px

Esha Phonophor, handbag size

Công nghệ của Weber vẫn được sử dụng trong một thời gian dài, mặc dù ở dưới dạng có chỉnh sửa và với các vật liệu tốt hơn. Một năm sau Phonophor, Weber đã phát triển một thiết bị nhỏ mà ông gọi là “điện thoại tai nghe”, được sử dụng như một bộ chiếc loa cho các nhân viên trực tổng đài. Tai nghe này, được gọi một cách trìu mến là “hạt dẻ” do hình dạng của nó, bên ngoài rất giống với tai nghe tai hiện đại, có một màng ngăn được làm từ màng nhĩ động vật. Không lâu sau đó, tai nghe được cung cấp như một sự thay thế cho các model Phonophor mới. Một trong những model mới này đã được tặng cho người phát hiện ra tia X nổi tiếng Wilhelm Conrad Röntgen năm 1922, sau khi nhân viên của Siemens và Halske biết được rằng ông đã mất sức nghe.

man-with-Phonophor_1914_850x744

Một người đàn đông đeo máy Phonophor 1914